Consiste na associação de profissionais para prestação de serviços sem fins lucrativos, com o objetivo de desenvolver a economia de seus membros em atividades de produção e serviço.

O sistema cooperativista atinge seus objetivos através do apoio mútuo e voluntário; intermedia e administra os interesses dos seus cooperados e repassa privilégios e benefícios decorrentes da sua prestação de serviços.
A primeira Cooperativa surgiu na Inglaterra em 1884. Hoje é o
principal e mais difundido sistema de trabalho na Europa, Estados
Unidos e Japão.






- Século XIX - Mecanismo de promoção comercial dos camponeses
durante a Revolução Industrial;

- Século XX, Anos 70 - Regulamentação da atuação das
cooperativas no Brasil;

- Atualmente - O PIB das principais potências mundiais é gerado
pelo cooperativismo: Inglaterra (90%), Frana (61%), Japo (49%) e
Estados Unidos (46%);

- No Brasil - 6 milhões de pessoas, 6,5 % do Produto Interno Bruto - PIB.